La iniciativa fue precedida y propuesta por Chile y busca garantizar la implementación plena y efectiva  de los derechos de acceso a la información ambiental, la participación pública en la toma de decisiones y acceso a la justicia en asuntos ambientales.

Representantes de 24 países de América Latina y el Caribe reunidos en San José, Costa Rica, adoptaron el primer acuerdo regional vinculante para proteger los derechos de acceso a la información, la participación pública y el acceso a la justicia en asuntos ambientales (Principio 10 de la Declaración de Río de Janeiro sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo), un instrumento legal inédito para la región.

Al término de la Novena Reunión del Comité de Negociación del Acuerdo Regional sobre el Principio 10, los delegados gubernamentales, junto a representantes del público y expertos de organismos internacionales, acordaron el texto final del acuerdo, que se viene negociando desde 2014, y en el cual se consagra también la protección de los defensores de los derechos humanos en asuntos ambientales.

La iniciativa, que fue precedida y propuesta por Chile significará más más prevención de conflictos; más participación ciudadana y más democracia ambiental, ya que garantizará la implementación plena y efectiva de los derechos de acceso a la información ambiental y la participación pública en la toma de decisiones. También aportará al fortalecimiento de las capacidades y la cooperación, contribuyendo a la protección del derecho de cada persona, de las generaciones presentes y futuras a vivir en un medio ambiente sano.

El ministro del Medio Ambiente de Chile, Marcelo Mena, tras la aprobación del acuerdo internacional, comentó que “este es un momento histórico. Estamos hoy adoptando el texto del primer instrumento ambiental de América Latina y El Caribe. Hemos trabajado de buena fe, de forma colaborativa y transparente. Establecimos un nuevo modelo de buenas prácticas en negociaciones internacionales y ya no habrá justificación para no encontrar la forma de construir acuerdos internacionales que beneficien a la ciudadanía”.

Alicia Bárcena, secretaria ejecutiva de la CEPAL, agregó que este acuerdo regional, junto con la Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas y el Acuerdo de París sobre Cambio Climático, responden a la búsqueda de respuestas de la comunidad internacional por cambiar el actual estilo de desarrollo y “para construir sociedades pacíficas, más justas, solidarias e inclusivas, en las que se protejan los derechos humanos y se garantice la protección del planeta y sus recursos naturales”.

En el texto se señala que el acuerdo estará abierto a la firma de todos los países de América Latina y el Caribe (33 naciones) en la Sede de las Naciones Unidas en Nueva York, del 27 de septiembre de 2018 al 26 de septiembre de 2020, y que estará sujeto a la ratificación, la aceptación o la aprobación de los Estados que lo hayan firmado.