A medida que los índices de salud mental siguen disminuyendo, ¿qué ocurrirá cuando la medicina y los mundos virtuales se unan en el Metaverso?

El mundo está cada vez más conectado a medida que la criptomoneda, la cadena de bloques, los proyectos de fichas no fungibles, el metaverso y otras comunidades en línea ganan popularidad. Sin embargo, también estamos viendo cómo se disparan las tasas de depresión y los sentimientos de aislamiento y soledad. Esta evolución no es ciertamente causal, pero es algo a tener en cuenta a medida que las generaciones más jóvenes se involucran más en los espacios virtuales. La pandemia mundial de COVID-19 ha exacerbado una crisis nacional de salud mental. Mental Health America informó de que 47,1 millones de personas en los Estados Unidos viven con una condición de salud mental. Eso es uno de cada cinco estadounidenses, amigos.

Por muy inquietantes que sean estas cifras, se está avanzando con terapias y tratamientos modernos dentro y fuera de los mundos virtuales. ¿Considerarías la posibilidad de conectarte a tu ordenador para reunirte con tu médico o terapeuta con certificación criptográfica? ¿Y recibir una receta médica en la puerta de su casa? De hecho, muchos jóvenes se sienten más cómodos en un entorno virtual, rodeados de compañeros y representados por el avatar que hayan elegido.

Entonces, ¿cómo se hace realidad este sueño? Todo empieza con la innovación y la naturaleza. Investigadores y médicos han estado explorando el mundo medicinal de los hongos y su poder para curar y regenerar. Los hongos han sido fundamentales para el bienestar de este planeta durante miles de millones de años, y apenas estamos empezando a comprender los efectos psicoactivos que ciertos hongos tienen en la psique humana.

La guerra contra las drogas

El presidente Richard Nixon puso fin a todas las investigaciones sobre psicodélicos en 1970, cuando consideró al renombrado psicólogo y escritor Timothy Leary el hombre más peligroso de Estados Unidos. Inició la guerra contra las drogas y convenció a la sociedad de que estos hongos psicoactivos eran obra del diablo. La investigación científica sobre los beneficios de los psicodélicos retrocedió veinte años antes de que los investigadores pudieran retomar sus estudios. Ahora, los psicodélicos son noticia y la eficacia de los tratamientos está mostrando posiblemente los mejores resultados conocidos por la ciencia. Es el lugar adecuado para estar.

A través de las terapias psicodélicas, como las que se están llevando a cabo profesionalmente en las investigaciones realizadas por la Asociación Multidisciplinar de Estudios Psicodélicos (MAPS), el Centro para la Ciencia de los Psicodélicos de la UC Berkeley, el Centro de Medicina Psicodélica del Departamento de Psiquiatría de la NYU Langone, el Centro de Investigación Psicodélica del Imperial College de Londres, el Centro de Investigación Psicodélica y de la Conciencia de la Johns Hopkins y otras instituciones, los pacientes están aprendiendo a procesar sus traumas en lugar de reprimirlos. Con dosis mínimas de medicina psicodélica, los índices de recuperación tienden a aumentar y los pacientes siguen mejorando por sí mismos.

Dónde se produce la curación

La belleza del tratamiento psicodélico es que no se trata de una receta diaria. Al estudiar la psilocibina, el alcaloide alucinógeno que se encuentra en las llamadas “setas mágicas”, en relación con el tratamiento de la depresión, el TEPT y la ansiedad, los investigadores están identificando las causas fundamentales del problema del paciente en tan sólo unas pocas sesiones. Los fármacos psiquiátricos que reducen los síntomas, en cambio, deben utilizarse a diario y pueden tener graves efectos secundarios. Tampoco son baratos.

El fundador de MAPS, Rick Doblin, dijo: “Los psicodélicos actúan reduciendo la actividad de lo que se conoce como la red de modo por defecto del cerebro, que equivale a nuestro ego. Nuestro ego filtra la información entrante según nuestras necesidades y prioridades personales. Durante una dosis de psilocibina, nuestro ego pasa del primer plano al segundo. Es parte de un cambio de conciencia mayor. Este cambio es la experiencia más importante, y los pacientes se sienten más altruistas”. Aquí es donde comienza la curación.

La neurogénesis en acción

El hecho de que la investigación psicodélica sea ahora bien recibida y practicada es una gran victoria para el mundo médico. En los próximos dos años, es probable que se legalicen en Estados Unidos la terapia asistida con MDMA para tratar el TEPT y la terapia asistida con psilocibina para tratar la depresión. El Dr. Owen Muir, cofundador de Brooklyn Minds Psychiatry, dijo: “En el primer ensayo de fase tres de la MDMA, la psicoterapia asistida con MDMA para el TEPT resultó ser más eficaz que cualquier medicación para cualquier condición para la psiquiatría. Es, literalmente, la droga más eficaz que tenemos para cualquier cosa”. El cambio está llegando, y es necesario ahora más que nunca.

El metaverso y la medicina

Además de estas noticias, el Metaverso está en plena efervescencia. El Dr. Muir está desarrollando programas de psicoeducación y terapia de grupo en el mundo virtual con el objetivo de conocer a los pacientes donde están y apoyarlos en su viaje de la forma más segura. El equipo del Dr. Muir quiere romper las barreras culturales y los estigmas que a menudo se encuentran en las relaciones médico-paciente. Una forma de conseguirlo es utilizar un avatar para representar a pacientes y médicos. Las percepciones cambian sobre quién es una persona, de dónde viene y qué necesita cuando el médico es a la vez un profesional autorizado y está representado por un avatar de panda. Es la primera vez -me atrevo a decir- en la historia de Estados Unidos que los pacientes van a recibir una atención sanitaria fiable, transparente y asequible. Como explicó el Dr. Muir: “El metaverso está cambiando el panorama de la atención sanitaria al utilizar la tecnología blockchain para generar confianza entre los pacientes”.

Y continuó: “Cuando algo como un pago ocurre en la blockchain, queda registrado y ese registro no puede ser alterado. […] Y en consonancia con el espíritu de Web3, el código para los pagos transparentes estará disponible para todo el mundo, por lo que las grandes aseguradoras pueden sentirse libres de utilizarlo si también quieren revelar sus costes.”

Potenciar las comunidades virtuales con profesionales médicos

Hay diferentes proyectos de NFT que están causando sensación en el mundo de la salud mental. Una comunidad de Discord para el proyecto de NFT AstroMojis permite a los usuarios obtener un ticket de ayuda para la salud mental. Psilo, un proyecto de NFT con avatares en 3D, dona una parte de los ingresos a organizaciones sin ánimo de lucro que estudian los psicodélicos para terapias de salud mental. Otros proyectos de NFT, como Psicodélicos Anónimos, ofrecen apoyo comunitario para explorar el Metaverso, creando redes online en las que todos son iguales y los egos se comprueban en la puerta.

Para el tradicionalista, todo esto puede parecer una tontería. Pero después de décadas de tratamientos fallidos, y del continuo sufrimiento -físico, emocional y financiero- es hora de innovar. La depresión es la razón principal por la que alguien en Estados Unidos muere de suicidio cada 12 minutos aproximadamente, más de 41.000 personas al año. Piense en las futuras generaciones que se beneficiarán de mentes sanas, en las familias que no conocerán el dolor de la pérdida de un ser querido por la depresión, en la tranquilidad que se obtiene una vez que desaparece el control de la ansiedad y en los límites que las personas pueden superar cuando no temen sus propias limitaciones.

Estamos entrando en una nueva era en la que la comunidad, la tecnología y la salud mental se unen en el mundo virtual, proporcionándonos beneficios en la vida real. Nuestros mundos están a punto de ser lugares mucho mejores.

Fuente: Cointelegraph